21 12月 2017 03:00

谁是三星垄断OLED屏幕的幕后功臣?

  

首图来源:苹果


注:本文作者王亦大王行,科技新报已获授权转载

今年的 iPhone X 是首款搭载 OLED 显示屏的 iPhone。注意:不只是柔性,还做了折叠。

 

 

 说起 OLED,你可能只记得光鲜亮丽的三星和 LG。但又有谁知道:最早发现OLED的其实是中国人?拥有全球最多专利的其实是日本人?早期做得最好的其实是台湾人?这些故事以后有时间我再慢慢讲给大家,今天的主题是他们的幕后英雄——Tokki 和 YASKAWA。

首先声明:笔者不崇洋媚外,只尊重技术。这是两家值得尊敬的日本企业,一家成立 50 年,另一家 102 年。正是他们的存在,让这个世界变得更加五彩缤纷,绚烂多姿。

先说 Tokki:1967年成立,2010年成为 Canon 全资子公司,它是最早研发生产全自动化 OLED 制造系统的厂家之一。

2000年前后是 OLED 一个疯狂的爆发点,很多的制造业大佬都开始关注并切入这个号称取代 LCD的“第三代显示技术”领域,Tokki 作为设备制造商,一时间也是名声大噪。

时隔五年,浮华褪去,面对高昂的成本和惨淡的良率,这一众“开拓者们”被折磨得丢盔卸甲,纷纷放弃或冻结 OLED 产业。

Tokki当然又是首当其冲,面对巨额亏损,仍然咬牙坚持。这时候他遇到了两个最坚实的盟友:三星和 Canon。

三星向 Tokki 持续下单,并帮其扩充产能,改进设备。Canon 则是直接入股,充当坚实后盾。

得道多助,Tokki 度过难关后,携手三星一并步入 OLED 的后垄断时代。随着 Galaxy S 系列的面市,OLED 的辉煌也正式拉开序幕。

更难能可贵的是,Tokki 这家坐落在郊外乡村的小企业,仅仅只有 300 多名员工。但他们造出了世界上最牛 X 的 OLED 量产设备,几近于垄断了整个行业。

你可能会问:三星为什么能垄断整个中小尺寸 OLED 的生产和供货?

我告诉你:因为 Tokki的设备一年也就生产个3-4套,全部只供给三星。

你可能还会问:那 LG 和京东方最近炒得火热,什么“LG 加码 OLED,专为苹果供货”“京东方打破垄断量产柔性”之类的,又是怎么回事?

答:Tokki 今年产能提升了,富余了2套,LG和京东方各抢了一套。明白了吧,工欲善其事,必先利其器啊。

Tokki 的这些经历也告诉我们:世事沉浮难料,既然认定了方向,那就坚持到底!

说完了故事,再来点干货。
笔者有幸调试过 Tokki 给三星设计的 2.5代 PMOLED 量产产线,从调试到量产的研究过程中不断被刷新三观,简直可以用叹为观止来形容。MASK 夹具的设计和动作,晶振的识别和更换,CCD 的对位,整个机械臂的运行和传输逻辑,精准的 sensor 限位,甚至连坩埚电热丝的缠绕都颇有考究,而这一切,都是为了更均匀可控地把 OLED 材料蒸镀到玻璃基板上,以实现更高的发光效率和更好的显示效果。

科技改变生活,但细节决定成败。

再来说 YASKAWA:安川电机,1915年成立,主要从事控制器和工业智能机器人的研发和生产。这家百年企业在行业里是泰斗巨擘般的存在。

那安川又跟 OLED 有什么关系?他怎么也成了幕后英雄呢?

其实,如果说 Tokki 是介于台前和幕后之间的半个英雄,那 YASKAWA 就真的是默默无名的幕后英雄了。

我们都知道 OLED 显示屏是非常精密的模组组件,内部结构极其复杂,精度纳米级。特别是又涉及到屏幕显示,整个生产车间对于洁净度和防静电的要求那是严苛至极的。

对于千级净房或者百级黄光区来说,工业机器人的应用就显得尤为关键了。

看到这里,你应该大致明白了。没错,在 OLED 产业,YASKAWA 和Tokki 就是一对共生体,缺一不可。Tokki 的核心功能是真空蒸镀,在真空条件下,人工操作显然是不现实的,好马配好鞍,YASKAWA 的智能机器人也因此大放异彩。
这两种是笔者用过的,搭配真空泵吸气,可直接将玻璃基板360度闪转腾挪精准卡位,还能做到毫发无损。

一个行业的变革不是一蹴而就的,它需要几十年甚至上百年的积累和蜕变。聚光灯下,人们只记住了光彩照人的面孔,但真正值得尊敬的,却是那些幕后站得笔直的身影。


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